【中華文化】為什么自古將從事買賣的人稱為“商人”?
唐朝詩人白居易在《琵琶行》詩中描述︰“商人重利輕別離,前月浮梁買茶去。”意思是說,商人重利不重情,常常輕易別離,上個月又到浮梁做茶葉生意了。

那么,為什么從事買賣的人又稱為“商人”呢?

“商人”這一稱謂,源自于古代的商朝。據記載,殷的始祖是契。他的母親簡狄,在河邊吞吃玄鳥掉下的蛋,因而生下了契。契長大后,幫助禹治水有功,舜帝任命他為司徒,后被封在商地。商族后來成為強大一方的國家,成湯在伊尹輔佐下,滅夏,建立商朝。

契封于商,商是地名,商族之名從商這個地名轉為朝代名稱。商王盤庚遷到新都城時,甲骨文中把新都稱為“大邑商”。周滅商后,為表示對商人的輕蔑,便用商都附近商王的田獵區“殷”地之名稱呼商都,于是商朝被稱為殷朝、殷商及殷人、商人。

據專家考證,從出土的甲骨文及殷朝廢墟遺物中發現,殷商時期即已大量使用貝殼幣,有來自各地的商品,商業往來發達。貝類是水生動物,古人拿它的殼作為貨幣,就是現在用的錢。

商朝農業進步、手工業發達,商品交換頻繁,貨幣的使用,間接輔助商業發展,促進商貿活動。此外,甲骨文中也有舟、車之類的象形字,足證當時主要的交通工具為車和船,也為商品交流提供了便利性,交易范圍更廣、更遠。

由此可見,商朝滅亡后,殷商遺民失去土地,謀生困難,過著被監視的生活,為了生存,因此就靠商朝的經商傳統,往來各地販賣貨品。由于商民善于做買賣,人們就習慣的將從事買賣的人稱為“商人”。

此外,古書典籍中亦常見“商賈”一詞。在東漢時認為,商即“行商”,指往來各地販售貨品的商人;賈即“坐賈”,指在固定的地點設立商店,招徠客人買賣東西的商人,又稱坐商。后來,漸漸不再有行商坐賈之分,凡是從事買賣的人也泛稱為“商賈”。

轉自《大紀元網》有刪節

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