【中華文化】為什么夸口說大話叫做“吹牛”?

2018-04-27|来源: 大纪元

“吹牛”、“吹牛皮”是我們生活中常見的口頭禪之一,就是比喻那些自量力或信口開河說大話的人。那么,為什么用“吹牛”來形容呢?

據專家考證,“吹牛(皮)”一詞起源于黃河上游一帶。古代的交通不太發達,當黃河流經青海、甘肅、寧夏、陜西等省境內時,因沿途水急灘險多流沙,很難行舟(木制船難操縱還常被撞壞)。因此黃河上游沿岸的居民為解決渡河運輸上的困難,就想出了“皮筏代舟”的辦法。

所以,皮筏子是黃河沿岸人們渡河時,最具特色的傳統工具。皮筏子古代又稱“革船”,因其使用羊皮或牛皮制成而得名。當人們宰殺牛、羊時,先剝下牛、羊的整張毛皮,然后用鹽水將整張毛皮脫毛,再把植物油涂抹在四肢及頸部,最后將其浸水、曝曬,讓整張皮變得松軟后用細繩將其縫制成袋狀,只留一個小孔。對著小孔吹足氣后,將小孔封緊,然后把多個皮袋固定在木排下,如此就制成一個皮筏了。

當然,在古代是沒有打氣筒可用的,要想將羊皮袋灌飽氣,就只能靠嘴吹了。雖然羊皮袋體積較小,可以用嘴直接吹起,但是吹的人也要體格強壯、肺活量很大才能吹得起。而牛皮袋由于體積太大,想用嘴直接吹起來根本就不可能。如果要把牛皮袋灌滿氣,通常就必須由幾個肺活量大的成人,輪流往牛皮袋里吹氣。

因此,在黃河上游一帶,如果有人說他能吹起牛皮袋,當地的人聽了,沒人會相信,都會認為他是在說大話;而對喜歡夸口炫耀自己的人,當地居民往往會說︰“你要真有本事,就到黃河邊上去吹牛皮好了!”從此,“吹牛﹙皮﹚”不僅成了“夸口說大話”的代名詞,并逐漸流傳開來了。

其實,從漢朝和唐朝以來,上自青海,下自山東,黃河沿岸都使用皮筏渡河,歷久不衰。

──轉自《大紀元》有刪節
圖片:皮筏子俗稱“排子”,是一種古老的水運工具。

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