【文化】為什么從事買賣的人又稱為“商人”?

2017-12-20|来源: 大纪元|标签:中华文化 商人 

作者:心語

唐朝白居易《琵琶行》詩︰“商人重利輕別離,前月浮梁買茶去。”意思是說,商人重利不重情,常常輕易別離,上個月又到浮梁做茶葉生意了。

那么,為什么從事買賣的人又稱為“商人”呢?

“商人”這一稱謂,源自于古代的商朝。據《史記?殷本紀》記載,殷的始祖是契。他的母親簡狄,在河邊吞吃玄鳥掉下的蛋,因而生下了契。契長大后,幫助禹治水有功,舜帝任命他為司徒,后被封在商地。商族后來成為強大方國,成湯在伊尹輔佐下,滅夏,建立商朝。

成湯響應天下諸侯伐夏呼聲,最終滅了夏王朝。成湯被推舉為天子,成為商朝的開國之君。(公有領域)

契封于商,商是地名,商族之名從商這個地名轉為朝代名稱。商王盤庚遷到新都城時,甲骨文中把新都稱為“大邑商”。周滅商后,為表示對商人的輕蔑,便用商都附近商王的田獵區“殷”地之名稱呼商都,于是商朝被稱為殷朝、殷商及殷人、商人。

據專家考證,從出土的甲骨文及殷墟遺物中發現,殷商時期即已大量使用貝幣,有來自各地的商品,商業往來發達。如《尚書?盤庚中》孔穎達疏︰“貝者,水蟲,古人取其甲以為貨,如今之用錢然。”大意是說,貝類是水生動物,古人拿它的殼作為貨幣,就是現在用的錢。

貝幣的計算單位為朋,“朋”的古字原意是一串或兩串相連的“貝”,相傳五貝為一串,兩串為一朋。如《詩經?小雅?菁菁者莪》︰“既見君子,錫我百朋。”故商代的甲骨卜辭多見“貝朋”、“取貝”、“錫貝”等語,青銅銘文常見“貝十朋”、“錫貝五朋”等紀錄。

商朝農業進步、手工業發達,商品交換頻繁,貨幣的使用,間接輔助商業發展,促進商貿活動。此外,甲骨文中也有舟、車之類的象形字,足證當時主要的交通工具為車和船,也為商品交流提供了便利性,交易范圍更廣、更遠。

另據《尚書?酒誥》中載,殷商遺民“肇牽車牛,遠服賈用”,從事商業活動。由此可見,商朝滅亡后,殷商遺民失去土地,謀生困難,過著被監視的生活,為了生存,因此就靠商朝的經商傳統,往來各地販賣貨品。

由于商民善于做買賣,人們就習慣的將從事買賣的人稱為“商人”。因此,后來有商(職業)出于商(朝代),商人(從事買賣的人)出于商人(殷商遺民)的說法。

此外,古書典籍中亦常見“商賈”一詞,如《周禮?天官?大宰》︰“六曰商賈,阜通貨賄。”鄭玄.注:“行曰商,處曰賈。”意思是說,做生意的人能使貨物流通而不感缺乏。

東漢鄭玄箋注《周禮》時認為,商即“行商”,指往來各地販售貨品的商人;賈即“坐賈”,指在固定的地點設立商店,招徠客人買賣東西的商人,又稱坐商。后來,漸漸不再有行商坐賈之分,凡是從事買賣的人也泛稱為“商賈”。@*#
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