【文化】為什么古人用“寸”衡量光陰?

2017-12-02|来源: 大纪元|标签:中华文化 一寸光阴一寸金 

作者:方林
中國自古就有“一寸光陰一寸金,寸金難買寸光陰”的勸學之句。那么,時間怎么能用寸來講呢?

古人以“寸”來形容短、小;“陰”是指日影。“寸陰”則是比喻極短暫的時光。把“光陰”稱作“寸”,這起源于中國古代的一種計時儀器——日晷。據史書記載,中國早在漢代以前就已開始用日晷來計時。日晷由晷盤和晷針組成。晷盤為石質,四周刻有子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥等12個度,用來表示時辰。晷針為銅質,立于晷面正中垂直于晷面。

日晷
臺中國立自然科學博物館的漢玉盤日晷。(龔安妮/大紀元)
由日出到日落,晷針的影子由長到短,又由短而長地指向晷盤上的刻度位置,便可知道是白天的不同時刻。“寸晷”就是指一寸長的影子,藉指時間。“一寸光陰”,就是晷盤上晷針的影子移動一寸距離所耗費的時間,通常用來表示時間極為短暫。

將“寸陰”與“寸金”連在一起,勸喻人們珍惜點滴時光抓緊學習知識的,是《淮南子?厚道訓》:“故圣人不貴尺之璧(直徑一尺的扁平、圓形玉器,先秦時,逕尺之璧價值連城),而重寸之陰,時難得而易失也。”《晉書?陶侃傳》也說:“常語人曰‘大禹圣者,乃惜寸陰;至于眾人,當惜分陰。豈可逸游荒醉……是自棄也’。”

漢、唐以后,在一些詩文中開始出現“寸陰”、“寸晷”、“分陰”等詞語。唐末詩人王貞白,早年在江西廬山五老峰下的白鹿洞書院讀書時,曾寫下〈白鹿洞詩二首〉,其中一首中有“讀書不覺春已深,一寸光陰一寸金”的句子,這可能是“一寸光陰”的最早出處了。@*#
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