尼加拉瓜愜意遊─滑火山、遊大湖、吃龍蝦

2017-11-13|来源: 自由時報

馬沙亞火山口又被稱為地獄之門。

飛機緩緩抵達尼加拉瓜上空,探頭俯瞰窗外,驚見底下的壯麗火山與中美洲第一大湖泊,大家驚呼連連,趕緊拿起相機、從高空捕捉這難得畫面。

尼加拉瓜是中美洲的觀光旅遊大國,曾於2015年被知名的旅遊指南《LonelyPlanet》推薦為15個最佳旅行國家之一。火山、湖泊、殖民城市、美食等,串聯起旅人在尼加拉瓜的美好記憶,從臺灣前往中美洲,雖然飛行時間比歐洲還要久,卻非常值得,令人回味無窮。

白天滑火山夜晚看熔巖

火山是尼加拉瓜觀光旅遊一大亮點,尤其,你或許曾經滑雪或是滑草,不過,「滑火山」就沒有嘗試過了吧!從2005年開始,尼加拉瓜興起「滑火山」(Volcanoboarding)活動,又稱為「火山滑板衝沙」,刺激與好玩程度破表。地點就在海拔700公尺的塞羅內格羅火山(CerroNegroVolcano)。

有的人千里迢迢來到尼加拉瓜,目的就是為了「滑火山」,體驗從火山最頂端,呼嘯而下的難忘快感。這個體驗,3年前還被美國CNNTravel評選為「人生一定要體驗的50件刺激事情」之一,也讓尼加拉瓜「滑火山」聲名大噪。

塞羅內格羅火山是中美洲最年輕的活火山,地質是黑色的火山礫石,很適合從事「滑火山」活動。從首都馬納瓜市出發,約兩小時車程可抵達,想要體驗這項活動,遊客必須從山腳下,徒步約1小時慢慢走到山頂,沿路需扛著5公斤重的木製滑板,若不想耗費太多體力,可付5美元小費請導遊助理代扛。

爬到火山口後,遊客要穿上連身的防護衣與護目鏡、手套等裝備,因為高速俯衝而下,若沒有充足的安全保護措施,很容易被礫石刮傷。「滑火山」要乘坐特製木製滑板,從數百公尺往下俯衝,在滑行過程中,很容易因為重心不穩而翻滾出去,儘管全身黏滿火山小礫石,但人人都說刺激好玩,非常值得一試。

尼加拉瓜還有座超高人氣的火山──馬沙亞(Masaya),這是全世界少數幾座可以到火山口、近距離觀看熔巖翻滾,更有「地獄的入口」之稱,每年吸引超過10萬名遊客前來,感受這個來自地心世界的力量。馬沙亞火山白天或晚上都適合造訪,各有不同感受,此行我們選擇晚上前來,在黑夜中,眼前火山口攪動的紅色熔巖與不斷冒出的白色煙霧,更顯得震撼萬分。

此外,坐落在馬沙亞火山旁的馬沙亞市,不僅是尼加拉瓜的民間藝術搖籃,也是全國最大的手工藝品市場所在地,這個市場有上百個商家攤位,包括琳瑯滿目的手工木雕、畫作、皮革及刺繡等,還有販售各式紀念品,若有時間可以好好在此挖寶。

遊殖民建築古城雷昂、格拉納達

除了壯麗的自然風景,尼加拉瓜的殖民風情建築更是一大特色賣點,其中,有兩個必訪的歷史文化古城:雷昂(León)及格拉納達(Granada)。

「雷昂」的中文也譯為萊昂或里昂,為尼加拉瓜第二大城市,與塞羅內格羅火山同樣屬於雷昂省,León的西班牙文就是「獅子」,在雷昂市區常可看到獅子雕像。這裡曾經是尼國的首都,在西班牙殖民統治下,興建許多壯麗的巴洛克或新古典主義的教堂,其中,最負盛名是1747年動工、耗費百年才蓋好的「雷昂大教堂」。

「雷昂大教堂」也是中美洲最大的教堂(不含墨西哥),由於建築主體厚實,過去雖歷經多次地震,依然保存至今,更被聯合國教科文組織列入世界文化遺產。值得一提是,之前在網路上看到雷昂大教堂的照片,外觀斑駁老舊,飽受歲月摧殘,豈料,此行親訪看到「本尊」,卻跟照片大不相同!原來,尼國為了維護保存古蹟,進行長時間整修維護,如今大教堂已全面粉刷為白色,從2017年起,以嶄新風貌見世人。

尼國另一個美麗的觀光重鎮,是位於尼加拉瓜湖畔的格拉納達(Granada),該市建於500年前,是美洲保存最古老城市之一,且與西班牙南部知名的觀光大城格拉納達同名,殖民時期的建築及景點,主要集中在舊城區,例如格拉納達大教堂、聖法蘭西斯柯教堂、拉梅西德教堂及獨立廣場等。

進入格拉納達市區,眼前是色彩繽紛、充滿拉美風情的房屋建築,非常搶眼,搭乘觀光馬車是觀賞舊城區的最佳方式,讓遊客彷彿走進時光隧道,遙想當年古城之風華歲月。

船遊中美洲第一大湖探索自然生態

相較於其他美洲國家,尼加拉瓜之面積不大,只能算是小國,但它卻擁有中美洲第一大湖「尼加拉瓜湖」,其正式名稱為科西沃爾加湖,水域面積超過8000平方公里,足足是臺灣面積1/4大,湖畔周圍最大的城市是格拉納達。

我們乘坐著遊湖專用的小船,行駛在這巨大湖泊上,眼前一望無際,感覺置身於海面上。微風徐徐吹來,靜靜欣賞著美麗湖光山色,享受片刻寧靜,悠閒而愜意。尼加拉瓜湖有300多個小島散落各處,島上有茂密樹林、熱帶植物,四處還可見到各種野生動物,例如猴子、水鳥等,像是進入探索生態的世界地理頻道。除了搭船遊湖外,湖中有好幾個島,還有提供餐廳、酒吧或度假小屋等各種設施,讓想要遠離塵囂的旅人,可以悠閒入住在湖中小島,充分體驗世外桃源生活。

話說此行前去尼國,好幾個人曾問過我,「尼加拉瓜是不是有個大瀑布?」這可是個天大的誤會!「尼加拉大瀑布」位於北美洲加拿大與美國交界處,而且,大瀑布是「尼加拉」(Niagara)、而非「尼加拉瓜」(Nicaragua),中文差一個字,英文拼法更是不同,兩者毫不相干,可別弄錯了。

大啖鮮美龍蝦、炸大蕉

尼加拉瓜濱臨太平洋及大西洋,擁有豐富的漁產資源,龍蝦、明蝦與養殖蝦等是最主要的漁獲出口,因此,來到尼國,一定要好好品嘗美味的龍蝦大餐。

在首都馬納瓜市的湖畔,有間高知名度的餐廳「Summer」,提供各種好吃的海鮮料理,烤龍蝦是這裡的招牌菜,而且,一份龍蝦拼盤竟然有4大隻,讓饕客大快朵頤,絕對過癮。

除了海鮮料理,在格拉納達的大教堂後方,有家當地非常熱門的餐廳叫「ElZaguan」,除了有各種尼加拉瓜在地美食,像是炸豬皮(chicharrón)、炸大蕉(plátano)、樹薯沙拉等,在主餐方面,香味四溢、鮮嫩多汁的牛排,更是頗受好評,是旅人不能錯過的一道美味料理。

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