擁抱歐洲綠寶石─斯洛維尼亞

2017-09-19|来源: 自由時報

崁入在山壁裡的普里迪亞瑪城堡,周圍遍布高大針葉林。

「歐洲綠寶石」這個稱號是屬於阿爾卑斯山腳下的中歐小國斯洛維尼亞。在二次世界大戰後隱於鐵幕中長達50年,直到1991年才脫離南斯拉夫聯盟共和國獨立的斯洛維尼亞,長期於共產政權下,逃過了過度開發,造就今日整個斯國仍保有不加任何人工修飾的天然美景,一半以上的國土面積滿佈青翠山林,吸引各國遊客前來,感受這顆「歐洲綠寶石」的魅力。

不累之湖布雷德湖

美麗脫俗的「布雷德湖(BledLake)」,宛如藍寶石般鑲嵌在濃密的綠林中。在阿爾卑斯山峰峰相連的山巒環抱下,藍色的冰河水注入布雷德湖內,讓它成為自18世紀以來歐洲貴族的度假勝地。整座湖呈橢圓型,湖面西側的湖心小島是旅人必訪地,島上有座建於17世紀的巴洛克風格聖母升天教堂,鐘聲清脆不絕於耳。教堂內除了金色大主祭壇外,最讓人難忘的是垂吊在教堂裡的那條拉「許願鐘」的繩子。你得利用一點小技巧來拉動它,據說如果能讓鐘聲一連響上3次,所求願望便能實現。

若能在夏季時於島上教堂舉行婚禮,那可是每個斯洛維尼亞女孩夢寐以求的事。在當地還有個相關傳說,凡在此教堂結婚的新人,坐船登上小島後,新郎如能一口氣背著新娘爬上教堂前的99個階梯,就會一輩子幸福「久久」,而在爬階梯上教堂的過程中,新娘必須不發一語保持沉默才行喔!

繞行湖畔的環湖步道約有6公里,沿途氣氛浪漫的湖畔木棧道景色優美,仍有著白雪的山頭襯著綠色的山林倒映在藍色湖面上,白天鵝、綠頭鴨優游在湖畔邊。夢幻般的布雷德湖畔有座陡峭山壁,山壁頂上是興建於1011年的布雷德城堡。當時是一座防禦用的羅馬式塔樓,直到中古世紀時,才又增添這座文藝復興風格的城堡,它也是斯洛維尼亞最古老的城堡建築,如今仍保有當時的護城河、瞭望臺、吊橋,登上城堡居高臨下,能將整個布雷德湖收入眼底,倒映在湖心的城堡畫面,更是布雷德湖的經典鏡頭喔!

有著紅屋頂的布雷德城堡將大地裝點得更為出色,一趟環湖步道走下來,竟然一點也不累人!能在如此優美的環境下散步,怪不得有人稱此湖為「不累的湖」。湖上可劃船,也可搭乘當地已有100多年歷史的平底搖櫓船Pletna,最特別的是,在此當船夫可是世襲的喔!這些船是由當地的幾個家族共同經營,互相排班共同分享利潤,船夫們來自各家族的年輕小伙子,個個俊俏健美又有好收入,是當地姑娘追求的乘龍快婿。逢夏天旺季,想坐上Pletna一遊還一位難求呢!

珍貴奇景波斯托伊納鍾乳石洞

觀光景點介紹中一再強調「沒到過波斯托伊納鐘乳石洞,就不算來過斯洛維尼亞」,很多旅人到斯洛維尼亞,甚至只為了一睹這片鬼斧神工的鐘乳石洞奇景。

距離首都盧比安納約67公里遠的「波斯托伊納鐘乳石洞(PostojnaCave)」,是斯洛維尼亞境內一萬多個鐘乳石洞中,規模最大且最富盛名的一座。早在中世紀時代,波斯托伊納鐘乳石洞就已為人所知,但僅止於發現洞穴入口。直到1818年歐洲最強盛的哈布斯堡王室到此參觀後,才聲名大噪,此後更成為歐洲貴族必訪勝地,200多年來造訪過波斯托伊納鐘乳石洞的人不計其數,來訪的各國政要、名人也紛紛在簽名簿上留下痕跡。

鐘乳石洞全長24公里,深入地下115公尺,目前只有對外開放5公里。參觀行程中並非全部行走在洞穴中,為了讓遊客保持體力,入內參觀一開始是搭乘電動小火車深入洞穴內部。瀏覽行程大約一個半小時,因為是在地底下的山洞,年平均溫度約10度,即使是夏天來訪,仍建議攜帶禦寒外套,萬一沒帶,也可在服務處租到。若是不怕冷的人,因參觀過程中約有1.3公里得徒步走在上上下下的洞穴裡,走著走著穿太多還會出汗呢!

鐘乳石洞內除了我們所熟悉的鐘乳石柱外,尚佈滿大大小小的洞穴及流淌在地底下的小河流,有時得走上連結兩個洞穴的人工橋,橋下崖底佈滿千變萬化的鐘乳石,你可以發揮想像力為它們命名,更增添行程趣味。參觀的路徑邊,更是佈滿奇型怪狀的鐘乳石,有如竹筍般一根根從地面往上持續增長的,也有薄如紙片狀,一片一片吊掛在石壁上;也有如細針般密密麻麻滿佈洞頂、還有形似義大利麵,加上因為形成的過程中,水質裡添加了鐵、錳、碳等外來物,豐富了這些鐘乳石的色彩。其中,最有人氣的是5公尺高的「鑽石」石筍,總是擠滿人潮在它面前逗留拍照,雪白發亮的石柱透著閃亮的光,這可是幾千年來一層一層堆積且必須無滲透任何雜質,才能造就這般奇景呢。行程終點來到洞穴內最大的空間「KongresnaDvorana會議廳」,這裡可容納上萬人,加上天然的迴聲效果,每年的耶誕節都會在此舉辦音樂會。

傳奇城堡普里迪亞瑪城堡

「普里迪亞瑪城堡(PredjamaCastle)」是斯洛維尼亞最著名的城堡,歷史上最早被記載此座城堡的時間可溯及至1274年,但據說它在西元前就已經存在了。只是經過這麼長的時間,如今這座建築在127公尺巨大巖石上的城堡,已經是在15世紀時被重建過的樣子了。

既然是城堡,那就應該要有一些淒美故事或是傳奇吧?沒錯,傳說在15世紀時,城堡主人是個劍術非常高超的英俊貴族,當時的奧地利皇朝派了大批兵力想佔據其領地,大軍封鎖城堡所有出入口,打算把城堡內的人全活活餓死在城堡裡。

誰知守了一年,住在城堡裡的士兵沒有餓死外,還常常從城堡上方丟下新鮮水果和剛烤好香噴噴的牛、羊肉,向攻打他們的軍隊示威。原來是城堡的後方有密道連接洞穴,從城堡要出入完全不受影響。現今參觀城堡時,還能看到位於城堡後方的許多密道與洞穴。

從城堡下方往上看,隱身在巨大山谷內的城堡周圍佈滿高大的針葉林,更讓它增添不少神祕色彩。每年的7月,此地也會舉辦為期數天的騎士節,以前歐洲各國的騎士都會到此進行武林大會的劍術比賽,至今節日中依舊保有此活動,屆時會看到很多人穿著歐洲中古世紀服裝,在城堡裡隨處走動,讓人彷彿走入時光隧道。

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