智慧女神眷顧之都─保加利亞.索菲亞
里拉修道院位在海拔1000多公尺的高山深處。

歐洲巴爾幹半島的各國首都,名字多冗長且拗口,想要記起來非易事;不過,位於東巴爾幹的保加利亞,倒是擁有一個既美麗又好記的首都──索菲亞(Sofia),這名字來自於古希臘語的「智慧」,也是神話中的「智慧女神」。索菲亞不僅擁有歷史悠久的美麗建築,更是一個綠意盎然、環境舒適的花園城市,加上景點相當集中,非常適合徒步漫遊,近幾年,獲得許多國際旅遊雜誌及部落客大力推薦。

亮點!整座城市下方皆古羅馬遺址

擺脫蘇聯附庸及共產政權近30年之後,脫胎換骨的保加利亞,在2007年已經加入歐盟,並積極張開雙手,迎接各國觀光客造訪。巴爾幹半島向來以物價親民、旅遊資源豐富著稱,而保加利亞的索菲亞,更是不能錯過的旅遊地。

從索菲亞機場到市中心,可搭乘地鐵捷運,車程僅20分鐘,票價只要約新臺幣28元,相當便宜。地鐵站新穎乾淨,更重要的是,這個首都地鐵從規劃到完工,竟然整整花了30幾年的時間,比臺灣的桃園機捷興建時間還要久!

為何蓋地鐵要花如此長時間呢?因為在公元前1年,保加利亞已經是羅馬帝國一部分,這個歷史悠久的歐洲古老城市,地底下就是龐大的羅馬遺址群,導致工程開挖困難。以地鐵線的中心點「塞爾迪卡站」(SerdikaMetroStation)為例,站外就是一大片的羅馬舊遺址,站內更刻意保留當年遺址做為牆壁,讓古文明與現代建築並存。換言之,索菲亞幾乎整個城市是蓋在羅馬帝國古蹟上方,不用大老遠跑去景點所在地,只要搭趟捷運,就能免費參觀羅馬建築遺址了。

出了「塞爾迪卡站」,對街有尊站立在高聳石柱上的雕像,這是與城市同名的智慧女神索菲亞,她左手臂上的貓頭鷹象徵智慧,右手拿著月桂冠代表勝利及榮耀,被當地人視為城市守護者。其實,此處原本豎立的是充滿政治意味的蘇聯領導人列寧的銅像,在保加利亞脫離共產政權、邁向民主化後,隨即改為象徵和平與希望的索菲亞女神雕像。

地標!氣勢磅礡巴爾幹半島最大東正教堂

保加利亞的人均所得不到臺灣的一半,更遠不及西歐國家,但首都索菲亞的市容整潔優美,四處可見公園草地、綠樹成蔭,沒有太多人潮與喧鬧,讓人愜意放鬆漫步在街道上。

保加利亞除了數次建立自己的王國,並歷經羅馬、拜占庭、鄂圖曼土耳其帝國等統治,不同文化與宗教背景之政權,交錯在這片土地,而歷史的痕跡,更堆疊出索菲亞多樣化的城市風貌,在此,可同時看到東正教、伊斯蘭教、天主教與猶太教等宗教建築,和平共存。

索菲亞的眾多景點當中,最受矚目、觀光客必造訪的是「亞歷山大?涅夫斯基大教堂」(AleksanderNevski)。這座氣勢磅礡的大教堂,最多可容納1萬人,屬於拜占庭東正教式風格,共有12個半圓形屋頂,正中央最高大的屋頂為耀眼的金黃色,整體建築外觀大量運用拱形打造,被視為建築美學的經典之作,華麗而宏偉,不僅是巴爾幹半島最大教堂,也是全世界第二大東正教堂。

「亞歷山大?涅夫斯基大教堂」是為了紀念當年俄土戰爭,協助保加利亞脫離土耳其統治而陣亡的數10萬俄軍,並用俄國民族英雄──亞歷山大?涅夫斯基命名。雖然歐洲到處都有教堂,但這座大教堂外型獨特,「識別度」非常高,許多明信片或介紹保加利亞的書籍照片,常常拿這座大教堂做為代表,是保加利亞最耀眼的地標。

除了亞歷山大?涅夫斯基大教堂,索菲亞的著名觀光景點還包括:鄂圖曼帝國遺留下來的「班亞巴什清真寺」(BanyaBashiMosque)、外觀色彩繽紛耀眼的「聖尼古拉俄羅斯教堂」(St.NicholasRussianChurch),底下就是古羅馬遺址、保加利亞最古老的「索菲亞教堂」,以及建築有一半蓋在地面下的「聖佩特卡地下教堂」(ChurchofStPetkaoftheSaddlers)等。

必遊!坐落深山世界遺產里拉修道院

來到索菲亞,更不能錯過位於近郊的「里拉修道院」(RilaMonastery)!這座隱於深山間的歷史宗教建築,距離索菲亞車程約2小時,遊客可搭乘巴士或參加當地一日團前往。與世隔絕,位在海拔有1000多公尺的高山深處,竟然有規模如此雄偉且美麗的中世紀修道院,讓到此造訪遊客大讚不虛此行。

面積遼闊,佔地約8000多平方公尺,里拉修道院擁有龐大的建築群,外觀在拜占庭風格的鮮豔繽紛下,卻又帶有淡淡歷史痕跡,這裡最負盛名是牆壁與天花板上,光彩奪目的宗教濕壁畫。

「里拉修道院」建於10世紀,原本是基督東正教徒的隱世修行地,自創建以來就深受歷代國王的認同與支持,尤其,後來遭到鄂圖曼土耳其征服,在異族統治500年期間,保加利亞人甚至被脅迫改信奉回教,使得位於山麓深處的里拉修道院,成為當時的宗教信仰中心與民族精神堡壘。

幸運保存下來的里拉修道院,現為保加利亞的東正教總教堂,曾被喻為「全世界十大鬼斧神工的修道院」之一,更在1983年被聯合國教科文組織列入世界文化遺產。

必逛!選購伴手禮中央市場

盛產玫瑰的保加利亞,向來素有「玫瑰王國」之稱,各種與玫瑰有關的產品,自然是遊客不能錯過的伴手禮,無論是玫瑰精油、乳液、肥皂或香水等,送人自用兩相宜。

在索菲亞各主要景點都會有商家販售玫瑰產品或紀念品,若想要挑選價格實惠公道的商品,可到索菲亞的「中央市場」(CentralSofiaMarketHall),這裡的商品琳瑯滿目、款式齊全,除了紀念品商店外,還有許多類似美食街的餐飲店,吃的用的,來一趟輕鬆解決。

這棟中央市場早在百年前就興建至今,面積超過3000平方公尺,地點就在索菲亞猶太教堂(SofiaSynagogue)對面。從外觀來看,中央市場是融合拜占庭與新巴洛克式的美麗建築,原本還以為是美術館或博物館之類,不小心還走過頭,沒想到這裡竟是購物和飲食的場所。

此外,在亞歷山大.涅夫斯基大教堂的附近,還有個露天的跳蚤市場,除了一般觀光紀念品外,還有陳列販售古董或特殊銀飾等,常常吸引遊客來此處挖寶。