英夫:哥倫比亞河遊記

2017-07-27|来源: 美洲台灣日報

哥倫比亞河

乘坐遊輪旅遊是一大的享受,船是交通工具也是旅館,不用天天換旅館與打包行李,既舒服又可以遊覽各地的風景文物。河輪又比海輪好玩,因為海輪只能停靠在大海港,河輪可以停在河邊的小城市,對當地的人文風景可以有更深入的認識。河邊的小城市都有豐富的文化背景,因為歷史上人類都是沿著河流發展,河流是交通要道也是水源。

記得小時候看過美國電影中的河輪,船後有一個巨大的輪子在推動,印象深刻。如今有機會可以乘坐美國河輪,旅程中一直有新鮮與興奮感。船上約二百名客人,除了我們四人(林本晃賴英慧夫婦、內人與我)外,都是老白人。服務人員很快的就認識我們,成為衆人注目的焦點,我們知道要守船上規律,小費也不能省,才不會敗壞臺美人的形象。

美國的河輪旅遊決不輸給歐洲的河輪,服務人員非常親切,有些會記得你的名字。導遊人員都很好,知識豐富,介紹當地的歷史文化,如數家珍。船上的房間比歐輪Viking大一些,公共活動場所比較多。餐點都是美國式的,飲料都包括在內不要另外付費。船上的節目多,每天都有關當地的歷史講解及娛樂性的歌舞表演,都很精彩。行前我們擔心行進時大輪子的聲音會很吵,上船後發現船上的隔音設備非常好,房間很安靜。

船公司特別安排四輛大巴士,順著河邊的公路跟著船走。每到一個停靠點,巴士就定時順著已經安排好的路線,免費載客人到已經選定的幾個景點,客人可以隨意在各景點上車下車,非常方便。這是其他地方的遊輪未曾見過。有些比較遠或比較特殊景點的遊覽,若要參加還是需要付費。

哥倫比亞河(ColumbiaRiver)是在1792年美籍船長RobertGray率領哥倫比亞號發現,用自己的帆船名來命名。發源於加拿大的落磯山脈,向南流入Washington州再轉向西流成Washington州與Oregon州的分界線,最終在Astoria流入太平洋。全長1243哩,它是北美洲西岸最大的河流。從Astoria山上瞭望哥倫比亞河入海口,十分壯觀。導遊說至少有二千艘大小船隻在此船隻沉沒,因為哥倫比亞河水流大且急挾帶大量流沙,船隻受到衝擊而翻覆。

我們是從出海口向東逆流而上,約一百哩就到達沿岸最大的都市,也是Oregon最大的都市:Portland。Oregon的四百萬居民中,有二百多萬居住在這個大都會區。近二年來,有科技大公司如Intel等來此設廠,引進來很多青年人,造成房地產價格的暴漲,導遊說每個月的漲幅達百分之十。船再向東行約八十哩到達一個小鎮TheDalles,Google在這??設GoogleMap的廠房,現有員工千名,據說將擴充至五千名。這??附近有水力發電廠,有水有電加上廉價的土地,是Google選擇在此建廠的重要因素。

哥倫比亞河的景色一點都不會輸給其他河流,最下游靠近太平洋的一大段是雨林區,山河樹木花草構成一幅幅如畫般的美麗景色。尤其是在Portland東面的哥倫比亞峽谷區,是聞名世界的風景區。船在Stevenson停泊時我們特地參加,世界有名的MultnomahWaterfalls的遊覽行程。這是舊地重遊,二十多年前我們來過一次,風景一樣的美,但是現在人潮多很多。

船進入內陸後,兩岸變成沙漠景觀,別有一番風味。偶爾會看到一大片綠油油的農作物,那都是引河水灌溉辛勞開墾而來的。在哥倫比亞河與SnakeRiver交會處有三個城市Richland,Pasco及Kennewick,統稱Tri-Cities。附近的Hanford就是二次世界大戰製造原子彈的地點。

二次世界大戰期間,美國得到情報德國正在發展原子彈,羅斯福總統決定動員全美國加上英國及加拿大科學人才,啓動ManhattanProject全力發展原子彈。人口稀少,有水電供應的Hanford就被選為生產鈽彈(以鈽為原料的原子彈)的基地,尖峰時期有五萬人參與。投到廣島原子彈就是在這??製造的。不幸的,戰後原子彈工廠被放棄,變成核廢料儲存地,近幾年傳出核廢料外泄,污染了土地與河水的消息,現在有約一萬人正在進行長期的清理工作。

SnakeRiver是哥倫比亞河最大的支流,也是Idaho州農業灌溉的重要水源,它彎曲如蛇而得名。發源於黃石公園,向西流橫過Idaho州,再轉向北成為Idaho及Oregon州的分界線,與ClearwaterRiver會合後再轉向西流入Washington州,最後在Tri-Cities注入哥倫比亞河。

我們在Tri-Cities短暫的停留後,轉入SnakeRiver逆流而上,最後到達小鄉鎮Clarkston,這??就是遊輪的終點站。位處於SnakeRiver與ClearwaterRiver的會合處,Clarkston與對岸的Lewiston都是以美國開發西部英雄Lewis與Clark而命名的。

談到哥倫比亞河的歴史,就離不開LewisandClarkExpedition。1801年ThomasJefferson接任美國總統,當時的情況是美國只擁有靠近大西洋十三州的領土,列強包括英國、法國、西班牙正在積極的爭奪北美洲西邊的廣大土地,甚至連俄國都有意來參一腳。深謀遠慮且有外交經驗的Jefferson總統走出第一步,以一千五百萬美元向法國購買LouisianaTerritory,包括Louisiana及密西西比河以西至洛磯山脈間(不含Texas及NewMexico)的廣大領土,使美國的領土倍增。接下來他命令他的秘書Lewis組遠征隊,去勘查新増領土並從陸地上尋找哥倫比亞河。

Lewis找Clark做他的伙伴,共同帶領遠征軍。1804年5月出發,從MissouriRiver逆流北上,到NorthDakota再轉西越過洛磯山脈到ClearwaterRiver,轉SnakeRiver到哥倫比亞河,再沿著哥倫比亞河到出海口Astoria。在Astoria紮營過冬,1806年9月23日回到StLouis。歷經了二年多,在非常艱難又危險的情況下,終於完成任務,對開發美國西部有很大的貢獻,讓美國勢力伸入Washington及Oregon兩州。完成歷史任務的33名遠征隊伍中,大部分是軍人。後人為了紀念兩位英雄的功績,在遠征軍走過的地方可以看到,以他們的名字為名的街道、河流、公園、博物館及鄉鎮。在這次的旅遊中,他們的事跡一再的被陳述。

依據Lewis與Clark的記載,沿途的印地安人都相當友善。尤其是在他們越過洛磯山脈後,每天都有一群印第安人陪他們一直到太平洋岸邊,甚至有兩位酋長走在前面,替他們消除沿路印第安人可能產生的敵意。回程中,有一族人開大型舞會,來慶祝再相會的喜悅。二百年過去了,哥倫比亞河依舊是那麼的壯觀、那麼的美麗,但是沿岸的印第安人、印第安人村落及擠滿河中的鮭魚群再也看不見了,取代的是一座又一座的水壩及發電廠與核廢料,難道這就是人類文明進步的宿命?面對著滾滾河水向西流,誰能告訴我,再過二百年後,又會是什麼樣的情景?

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