【留學資訊】為什么美國的私立名校都是非營利性的?

2017-02-27|来源: 网络-美国华人”公众号(ID: ChineseAmericans)|标签:留学资讯 私立学校 

作者:溪邊愚人

不久前看見網上有針對美國私立大學的爭論,其中有一方說,別忘了,私立大學的首要目標是營利,而這個留言是針對美國類似哈佛、耶魯等一流大學的。我很吃驚,來美相當久的人居然不知道美國的私立大學不一定是營利性的。

公立私立和營利非營利的關系

在美國,私立與公立學校的最本質區別是經費的來源,而不是營利性與否(for-profit or non-profit)。公立學校的資金主要來自官方(即納稅人的錢),再加上學費,當然也不拒絕私人捐款。而私立學校則沒有官方投入(某些專款專用的研究經費除外),全部來自學費和私人捐贈。

至于說到營利,公立學校都是不營利的。比較模糊的是私立學校。這個是學校在政府那里注冊時必須明確的,分為營利(for-profit)和非營利的(non-profit)。非營利的機構可以享受一定的稅務上的優惠,最大頭的也許就是免交地稅。美國很多學校占地相當可觀,如果要交地稅,很難想象大部分學校依然能夠享受這樣的奢侈。

不了解美國私立學校的人可能會對下面的事實吃驚:

在美國,絕大多數私立學校是非營利性的,不論是大學還是中學。
不僅美國一流大學,如哈佛,耶魯,普林斯頓等,是非營利性大學,就是排名并不太靠前的也很少有營利性的。

這樣說吧,全美大學排名前100的絕對沒有一個是營利性的私校。

也許是我的偏見,我知道的營利性的學校都是比較差的,有的還不是一點點差。隨便舉幾個例子。近年如雨后春筍般出現的專門針對中國大陸的私立高中,就是以賺錢為目的的。讓那些孩子集中在一起住宿、學習,沒有真正融入美國環境,真的沒什么意義,就是被騙錢。還有的眾所周知的例子就是所謂的語言學校,有些語言學校的主要目的就是發放I-20表格,學校和學生都心知肚明,不要求學習質量,只為有個身份來美。不久前政府就用釣魚執法的方式抓了一個營利性的私校,居然是連個校園都沒有,也沒有任何師資,不開任何課程,純粹是用錢買簽證的學校。正經的營利性大學不是沒有,但真的不多,而且大致都是類似職業訓練,就是學一個專業技能,能夠找一份比較不錯的工作,如電工,木匠,計算機維修,會計助理,律師助理,護士,牙醫助理等等。還有就是網絡大學,最有代表性的就是University of Phoenix,它就是一所營利性的私立大學。

我想就學校而言非營利的普遍好于營利的,道理上也很容易理解。非營利的學校追求的是教育理念;營利的學校追求的是金錢。目的不同,手段就不同,效果自然也不同。營利的私校不存在捐款這回事。想想也是,捐給誰呢?非營利的私校在收取學費的同時必定是非常注重私人捐款。因為目的不是賺錢,所得捐款當然是用于教學。別看那些私校學費昂貴,其實如果分攤的話,學校實際花在每個學生身上的費用往往是學費的幾倍。有的家長認為自己的孩子付全額學費是在為免學費的孩子買單,如上所述,這個不符合事實,至少不完全符合事實。不過不可否認的是,有相當多的支出是用于運動、文藝、文化設施,用于運動隊教練和校長的高報酬,用于運動隊訓練及比賽。近年各大學在包括學生宿舍等各方面普遍追求高大上,也是對瘋漲的學費負有一定的責任。如果你不認同這是大學應該為學生提供的必要服務,在你眼里,這樣的開支就屬于浪費了,你就是在為沒有意義的項目買單。

美國名校入學公平嗎?

近年來國內排名靠前的大學都把開后門正規化、合法化了,名正言順的預留名額,以便錄取員工子弟和關系戶的孩子。也許有人說是從美國學的。美國名門望族子女都是可以順順當當的進名校,不是開后門是什么?

這話不假。但別忘了,那些美國學校都是私校。有聽說過在美國開后門進公立學校的嗎?公立學校是有從政府那里拿錢的,做事情自然要受到政府條文的限制,受到相應機構的監督,必須對納稅人交待得過去。私校則不然。私校最主要的經濟來源是捐款。如果誰能提供大筆善款,其子女當然可以享受優惠。要知道,美國大學錄取的硬標準是非常低的,競爭的都是軟標準,而這樣的特殊對待根本就不是秘密,也沒有人會提出質疑,因為硬標準太容易達標了。

還記得陳光誠逃去北京的美國大使館,最早的方案是安排陳去紐約大學在上海的分校讀書嗎?那可是在一兩天內通過越洋操作學校就答應錄取了。也只有私校能夠這樣做。后來陳改主意了,結果是去了美國紐約的紐約大學。)這些都是開后門,就像王丹能夠被哈佛錄取讀博一樣,這樣的后門都是有特殊原因的。

相對應的,公立學校的錢卻是一個蘿卜一個坑,要臨時拿出一筆錢,不容易。很多私校可以做的事,公校很難操作。一是公校一般都比較窮。但更重要的是,用納稅人的錢,不僅僅是規矩比較多,更是什么都是預算好的,學校沒有權利隨便機動,也沒有余款可以機動。公立學校的錢也看得比較緊。一個例子,有的公立學校的博士生獎學金必須按時領取,兩星期一張支票,兩張支票一起領還能接受,超過兩張就會有麻煩。在美國人看來,獎學金的數額是僅夠維持生活,不可能有結余的。你能夠一個多月脫離獎學金生活,說明你有另外的經濟收入,你不需要這份獎學金。

私校雖然有一定的機動性,也不是想怎樣就能怎樣。一個學校,特別是一流學校,最在乎的是信譽。學校的錄取標準和運作方式公正與否直接影響其信譽。所以,就是開后門也不能視公正于不顧。這也是為什么哪怕是私校也會被學生起訴,說錄取操作不公正。在法庭上,學校都是千方百計的辯護說自己是以對整個社會公正的尺子去衡量的,絕不敢說我就是這樣。說到底一句話,凡事必須做在理上,哪怕開后門,哪怕特殊照顧,都要有名堂。

近些年來,美國大部分一流私立大學對學費實行Need Based 政策,就是按學生家庭經濟狀況決定收取多少學費,絕不讓學生家庭經濟上超負荷。這也是學校主動承擔一部分社會責任,也只有財力雄厚的一流大學有能力承擔。大學是一個特殊的團體,在社會上有其獨特的地位和作用,一流學校更號稱是未來領袖的搖籃。如果優秀學子因無法負擔學費而不得入一流大學的門,這是社會的恥辱,也是社會進步的障礙。同樣,一流的私立高中也會拿出一部分款項資助經濟狀況不好的家庭,讓窮孩子也有機會讀私校。這一是盡一份社會責任,二是招收無力負擔學費卻是特別有潛力的學生,到時候被一流大學錄取的人多,該校的排名就會更靠前。

中美公立大學的某些不同

中國大陸的公立大學都是國有的。當然還有一個“特色”:大學校長大都是上面派來,不是學校聘的。

美國沒有國立大學,都是州立或市立的,每個州一定有自己的公立大學。紐約市這樣的大城市還有自己的市立大學,也是設好幾個分校,質量還相當不錯。

州立大學都有兩套學費標準,本州學生的學費要比外州學生的低很多。道理也很簡單,本州人納稅了,可以享受優惠。各個州立大學也一定會大量招收本州的學生,算是一份義務吧。但這也造成公立學校質量不容易提高。近年來,不少州立學校都減少了本州學生的招收比例,估計一是為了增加收入,二是為了爭取較高質量的學生,提高學校排名。還有一個原因,相當多的孩子不愿意在父母身邊讀書,寧可舍近求遠。可憐他們的家長不得不付“冤枉”學費。

縱觀美國的私校、公校,無論的中學還是大學,好學校都不是以營利為目的的。也就是說,賺錢從來不是辦一個好學校的目的。這是很給人啟示的。我們經常說學校是社會的最后一塊凈土。如果學校也被銅臭氣熏染了,整個社會的走向就一定令人擔憂了。如果來美十年二十載了,卻連這個也沒搞清楚,只能說,根本就沒看懂這個國家,這個社會。

中國要想躋身于世界前列,也許可以先在辦學上少一些銅臭氣,多一些以天下為己任的胸懷。

如何鑒別野雞大學?

最后,再說一下很多朋友關心的如何鑒別野雞大學的問題。什么是野雞大學?錢鐘書先生早在《圍城》里面給出了定義:克萊登大學就是野雞大學,就是花錢就能買文憑的大學。美國有野雞大學嗎?有,而且很多。2010年廣受關注的“我的成功可以復制”的“打工皇帝”學歷門事件中的西太平洋大學就是一所不用上課,光交錢就能拿文憑的大學,它是克萊登大學的真實現代版本。

那美國政府如何管制野雞大學呢?答案是認證(accreditation)。美國政府管理高等教育的最高機構按理是教育部,但和中國政府不同的是美國教育部不直接對大學進行認證,而是委托了幾家第三方獨立機構進行認證。

這些機構大體上分為地方認證(regional accreditation)和全國認證(national accreditation)。地方認證有按全國區域分的七個認證機構認證,比如西部就有WASC(Western Association of Schools and Colleges);全國認證有ACICS(Accrediting Council for Independent Colleges and Schools)和其他共十家認證機構。

有意思的是地方認證的學校一般是名校,或者專業多、學科廣、規模較大和注重科研的學校,而全國認證的學校一般是比較專業單一、規模較小和注重職業教育的學校。

認證的具體過程比較復雜,是一個系統性的、制度性的工作。簡單一句話講就是審查學校防止“交錢就能買學位”(diploma mill)的現象。所以,只要是被上述機構認證的大學,在美國被認為是正軌大學,未被認證的大學就是野雞大學。“川普大學”就是一個沒有任何認證的、私立的、營利性機構,它被政府取消了稱為“大學”的資格,具體參見“美國華人”微信公眾號以前的文章:《“川普大學“過堂記》,川普給我們提供了一個很好的鑒別野雞大學的標本。
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