130億年古老天體現身 挑戰現有宇宙認知

2017-02-13|来源: 新唐人|标签:130億年古老天體現身 現有宇宙認知 

能量極強的伽瑪射線來自超級黑洞。

科學家推算,宇宙的年齡大約在140億歲左右,美國宇航局的科學家最近發現了比宇宙年齡只小14億年的古老天體,被認為可能改變人類現在對宇宙的認知。

據澳洲科技網站Science Alert近日報導,美國航空航天局(NASA)的科學家根據極強的伽瑪射線來源,判斷一些年齡僅比宇宙小14億年的星系中存在非常古老的黑洞。

科學家目前推測宇宙年齡不到140億年。相對來講,那些在宇宙產生後14億年即出現的星系是極為古老的天體。

科學家發現,一些極為古老星系的核心非常活躍,並將之稱為「耀變體」(Blazars),因為它們具有密度極高的高變能量源的特徵,並推測其中含有質量為太陽100萬倍以上的超級黑洞。

航空航天局戈達得太空飛行中心的天文學家魯拜什?歐迦(Roopesh Ojha)說:「這些遙遠的耀變體含有目前已知的最大質量型黑洞,而這些黑洞的年齡竟然如此古老。這個現象讓我們重新認識目前的超級黑洞形成理論。我們需要尋找更多的這種黑洞,以便進一步研究。」

航空航天局的科學家使用費米伽瑪射線太空望遠鏡觀測到5個這類古老的星系,這些星系發出極強的伽瑪射線。當然,伽瑪射線是人眼看不到的光線。

費米望遠鏡觀測的伽瑪射線源。(NASA視頻截圖)

讓科學家困惑不解的是,現有理論認為那裡不應該存在如此強烈的伽瑪射線噴射。但實際上,科學家卻觀察到如此古老的星系竟然存在噴射能量為太陽2兆倍的超級黑洞。

意大利宇航局的達里奧?加斯帕里尼(Dario Gasparrini)說:「主要問題是,這些巨型黑洞怎麼能在宇宙如此年輕的時期形成呢?我們不知道那些黑洞快速增長的機制。」

而克萊門森大學的研究者馬奧?亞傑羅(Marco Ajello)補充道:「我們認為,費米望遠鏡所見的這些古老超級黑洞僅為冰山一角。我們以前因為沒有使用伽瑪射線,所以未能觀測到它們。」

該研究發表於《天體物理學通訊》(Astrophysical Journal Letters)雜誌。

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