那些極光教我的事─加拿大黃刀鎮

2017-01-05|来源: 自由時報

幸運遇上強度很棒的極光,出現了些微的淡粉紅色,大家忙著拍攝,都忘記當下有多冷。人為再怎麼後製,都無法跟大自然風光匹敵,整晚的極光洗禮,才了解自己多幸運。

極光是很多人一生中的夢想旅程,看到極光彷彿就握住幸福。LuluHuang在加拿大黃刀鎮生活近四個月,不僅看到極光,也領悟到許多事情,今天她要和大家分享這段難忘的極地之旅。

〈旅遊緣起〉爭取當地冬季職缺

一直以來,對極地、極光就有著無盡的幻想,很幸運地,在偶然情況下得知加拿大黃刀鎮當地旅行社有簡易帶團修圖的冬季職缺,做了一些基本功課後,決定丟出履歷爭取這個機會,經過郵件往來,極地之旅終於拍板定案,展開為期近4個月的旅程。

〈開始計劃〉備妥保暖衣物

◆資料搜尋:網路的資訊非常方便即時,基本疑問大都可利用關鍵字搜尋,嘗試使用英文搜尋有莫大助益。

◆機票:可於網站線上比價購票,由臺北飛至溫哥華再轉機,可於卡加利或艾德蒙頓轉至黃刀鎮,搭乘加拿大航空,提早購票能節省較多旅費。

◆住宿:黃刀鎮住宿選擇基本可以由價位或方便性來選擇,價位最高的為ExplorerHotel,附近有超市、餐廳及遊客服務中心。YellowknifeInn以及DiscoveryInn為中價位機能也方便,Super8Hotels因離市區遠,價格相對便宜,而一些簡單的B&B基本都會座落於OldTown,離市區較遠,但如果有安排好接駁服務,也是不錯的選擇,可於線上訂房網站或是直接接洽當地旅行社訂購住宿。

◆行李打包:黃刀鎮位於北緯63度,低溫可來到零下45℃,如何穿得正確保暖,是整個行程的重要關鍵。當地都會提供極地裝備出租,不需要帶太厚重的衣物,攜帶基本寒流的服裝,把重點放在最內層的衛生衣,外面加一件簡單的長T,下身則是貼身鋪棉內搭褲,只要裡層的夠保暖,套上當地的裝備即可,另外頭部、手腳的保暖相對重要,羊毛襪、暖暖包都是在當地很實用的物品。

〈行程特色〉體驗原始極地生活

◆追光行程

黃刀鎮有「極光首都」美名,一年有將近250天可見極光,當地有眾多極光行程可比較,例如NorthStarAdventures為當地原住民經營,與鎮上主要酒店民宿皆有配合,相較於其他極光團,特色在於導遊會開車以移動方式帶遊客去尋找極光,不侷限在同一地點,觀賞到極光機率便會大增,也提供免費的攝影服務,缺點是除了賞極光的停留時間可下車,其他時間皆會在廂型車上,如果傾向舒適的極光團,就需多斟酌是否參加。Auroravillage為當地最大旅行社,也是大多數旅行社配合的公司,以一種遊樂園的概念營運,所有活動皆在其園區進行,遊客可在溫暖的帳篷內等待極光到來,但因定點觀賞,若當天狀況不佳,便無機會換另一個地點來欣賞極光。此外,若想自己體驗追光,也可租車當極光獵人。

◆雪地摩托車

雪地摩托車在當地就和臺灣的機車一樣普遍,進而衍生出體驗摩托車行程。相較於其他旅行社推出的摩托車體驗,NorthStarAdventures的行程是較讓人驚豔的,從市區進入郊區,原始荒蕪映入眼簾,深刻體會到雪白覆蓋世界的真實。當地人會簡單講解如何操控龐大的雪地摩托車,對於在臺灣有機車基礎的人是非常得心應手。隊伍安排好後,一臺接著一臺緩緩騎進原始的狩獵隧道,兩側樹木聳立,彷彿置身在《納尼亞傳奇》電影情節裡,接著會到好幾個結冰湖面體驗飆車快感,最後整個雪地車隊前往營帳休息,喝著當地人準備的熱可可配上楓糖餅乾,在火爐上烘著已無知覺的手腳。尾聲,車隊回程,沿途不時可發現一些野性足跡,兔子、狐貍甚至是狼,猜足印成了一個簡單卻有趣的大地互動遊戲。

◆雪橇犬體驗

黃刀鎮熱門活動,主要有Auroravillage及Beck’sKennels推出行程,兩者體驗方式不太相同,Auroravillage提供的犬隻以哈士奇居多,訓練有素的牠們步伐輕快地沿著既定路線,緩緩駛著雪橇進入森林中,沿途皆是被白雪覆蓋的林木矗立兩側,順著小徑進入森林,再踏著原本的節奏回到原搭乘處,結束與雪橇犬可愛的邂逅。Beck’sKennels則適合喜歡追求刺激的客人,因為不是使用傳統工作用的犬隻,身型嬌小精實,相對速度也快很多,狗狗們使勁地拉著雪橇奔馳在低溫的結冰湖面,低溫強風的吹襲,不論人或狗臉上都結滿了霜。

◆在地風味

DancingMooseCafe是餐廳兼民宿,座落於oldtown湖畔,簡約舒適,用餐可同時欣賞牆面上的藝術創作,夏季則開放戶外用餐空間,水牛漢堡是觀光客必點品項。Bullock’sBistro則是以各式新鮮淡水魚料理聞名的餐館,不接受預約,晚餐時間一位難求,餐廳牆面貼著各國旅客提供的紙鈔,成為特色裝飾。

◆節慶文化

冰城堡(IceCastle)是黃刀鎮相當有名的季節活動,每年三月舉辦將近一個月時間,意味著春天即將到來,當地的冰雕創作者集結在大奴湖,利用結冰的湖水取出大體積的冰塊進行冰雕藝術,舉凡冰滑梯、冰舞臺、冰屋等應有盡有,白天開放一般參觀,晚上則有不同主題的表演活動、演唱會、戶外電影等,類似臺灣的電影藝術節,只不過是在低溫下進行。

◆特色建築

當地居民賴以為生的大奴湖,除了提供魚獲資源外,同時也是聚落所在,為了因應夏季的湖水面及冬季的結冰面,衍生出同時可漂浮水面也可以穩紮結冰面的船屋,同時為了能夠準確地找到自己的住所,當地人將屋子上色,色彩斑斕的船屋點綴了碩大的冰湖,無意間形成特殊的景觀。

〈旅人精算機〉

1.機票:臺北─溫哥華來回約新臺幣28,000元、溫哥華─卡加利─黃刀鎮來回約新臺幣8,400元。

2住宿:員工宿舍無支出。

3.交通費:當地行程基本都會包含接駁,交通較不會有太多花費,公車費一趟5加幣,可從市區坐到oldtown。

4.飲食及雜項:基本飲食費用一餐10~20加幣不等。

5.當地基本行程每趟幾乎都以100加幣計算(極光一晚/雪橇犬/雪地摩托車/冰上釣魚),當地4天3夜套裝費基本約700加幣,含3晚住宿/接送機/裝備/兩晚極光,依入住酒店等級不同價錢也不一樣。

◆此趟共去約150天,花費約新臺幣25,000元(臺北溫哥華機票員工票價含稅約5,000元、加拿大國內航段、食宿、行程皆為當地旅行社支付、花費僅為雜支及偶爾外食費用)

〈遊後感想〉距離再遠都是息息相關

對從小生長在10℃就會喊冷的我來說,要生活在黃刀鎮好幾個月,的確是一大挑戰。但4個月下來,不論是對極地的純、淨、白景觀,或是極光絢爛幻舞、結冰的湖面和公路,以及當地人對自然萬物的價值觀、對暖化的貼近感受,我都有更深刻的體悟,不管是知識面或是感性面。

非常感恩擁有如此絕佳機會,當初雖是任性決定,但我還是認為我們這一生都應該有一次打破常規的表現,去體驗不一樣的人、事、物,才能了解自己的能耐,在最原始的狀態下尋找自己的根本,面對不熟悉的環境,運用智慧和雙手解決問題,並在萬全的準備下加點幸運,就能了解在大自然中人類有多渺小!最後,希望藉由本文,能夠傳遞出不一樣的關注,讓大家更了解這個世界不論彼此距離多遠,都是息息相關的。

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