【中華文化】為什么秦始皇是第一個自稱“皇帝”的人?

2016-11-14|来源: 大纪元|标签:中华文化 秦始皇 皇帝 

“皇帝”這個名稱還未出現之前,上古帝王的稱謂有皇、帝、王,如“三皇”、“五帝”、周文王、周武王……等。如漢朝蔡邕《獨斷》曰:“上古天子:庖犧氏、神農氏稱皇,堯、舜稱帝,夏、商、周稱王。”在《爾雅?釋詁》上記載︰“林、烝、天、帝、皇、王、后、辟、公、侯,君也。”

“三皇”、“五帝”最早出現在《周禮?春官?外史》的記載:“外史掌書外令、掌四方之志,掌三皇五帝之書。”又《詩?周頌?酌》:“于昭于天,皇以間之。”鄭玄箋:“皇,君也。”還有漢朝班固《白虎通?爵》載有:“何以言皇亦稱天子也?以言其天覆地載俱王天下也。”另《說文》:“帝,諦也,王天下之號也。”

西周時,周王被稱為天子。古人有句話叫作君權天授,意思是帝王秉承天意治理天下,所以帝王為上天的兒子,故稱為“天子”。如《禮記?曲禮下》:“君天下曰天子。”又《幼學瓊林?卷一?朝廷類》:“天子,天下之主。”所以,在周王朝以前的帝王不管是稱皇、帝、王或天子,都還沒有把君王稱作“皇帝”。那么,把君王稱為“皇帝”是從何時開始的呢?

歷史上將“皇帝”作為君王正式的稱號,是由秦始皇開始。如《史記?秦始皇本紀》上記載──

臣等謹與博士議曰:“古有天皇,有地皇,有泰皇,泰皇最貴。”臣等昧死上尊號,王為“泰皇”。……王曰:去“泰”,著“皇”,采上古“帝”位號,號曰“皇帝”。

由此可知,秦始皇自稱為“皇帝”是源自于“三皇五帝”。

據學者考查證實,中國古文明歷史確實存在“三皇五帝”時期,《尚書大傳》記載,因燧人氏教人鉆木取火,為人類帶來光明,而火象征著天上的太陽,故稱之為天皇;神農氏教民制作耒耜、嘗百草治人、種植五谷以盡地利,故稱之為地皇;伏羲氏教民結網捕魚,仰觀天象、俯勘地理,始畫八卦,使人明白天地四時變化的規律,讓人真正成為萬物之靈,故稱之為人皇。

所謂“五帝”,依照漢朝班固《白虎通?號》記載:“五帝者,何謂也?《禮》曰:‘黃帝、顓頊、帝嚳、帝堯、帝舜也。’”故五帝是指黃帝、顓頊、帝嚳、帝堯、帝舜這五位上古的圣王。黃帝號“軒轅”,在位時間長,是當時天下之共主,他發明文字、歷數、音樂、舟車等,以及制作衣裳和指南車;顓頊號“高陽”,黃帝之孫,黃帝將帝位傳給他,能持天人之道,道德高尚;帝嚳號“高辛”,黃帝的曾孫,在位時行德政、人才多,治國有方;堯帝因封于唐,故稱“唐堯”,他為人簡樸、有德政,受人民愛戴,后將帝位讓于舜;舜帝因建國于虞,故稱為“虞舜”,舜帝性至孝,故受堯帝重用,后傳位于禹。“三皇五帝”稟承天意奉行王道,以德行教化人民,不僅深受人民愛戴,其德業更為歷代君王治理天下的典范,對人類社會文明的發展進步有很大的貢獻。

秦王贏政滅了六國,統一天下。秦王認為“王”的稱號并不足以彰顯他的功業,命群臣商討更適合的帝號。李斯等人向秦王進奏,認為古有天皇、地皇、泰皇,而泰皇是最尊貴的,建議稱泰皇。秦王決定去“泰”存“皇”,采用上古帝位的稱號,把上古最尊貴的神與人之三皇五帝的稱號,合而為一,稱為“皇帝”。

自此,秦王成為中國第一個“皇帝”,他自稱為始皇帝,并規定繼承他皇位的子孫要依序排列,第二代稱二世皇帝,第三代稱三世皇帝,依此傳世。
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