天文界發現「星系化石」含120億年古老星體

2016-09-07|来源: 大纪元|标签:古老星體 星團 銀河系 中文 海外 

(大紀元記者張秉開編譯報導)哈勃望遠鏡觀測到銀河系中心存在罕見的星團,其中含有可反映銀河系歷史的極古老恆星。科學家將其視為「星系化石」,具有重要的研究意義。

星團名為Terzan 5球狀星團,又稱為ESO 520-27及2MASX J17480455-2446441,距離地球19,000光年,已被觀測40多年,一直列為普通球狀星團行列。

現在,天文學家宣布最新觀測數據顯示Terzan 5球狀星團非比尋常。其中含有兩種差異非常明顯的恆星。

這兩種恆星不僅元素構成特點不同,而且年齡相差懸殊,達70億年。

其年齡最大的恆星為120億歲,接近銀河系的歷史;最小的為45億歲,形成時間相對較短。

Terzan 5星團周圍的天文景象。 (維基百科)
Terzan 5星團周圍的天文景象。 (維基百科)

科學家認為,Terzan 5球狀星團中的古老恆星像化石一樣記錄星系以前的情況,這對於人們了解銀河系的過去和現在,具有非常重要的意義。

據物理學網站phys.org 9月7日報導,科學家進一步分析認為,Terzan 5所含的兩種恆星年齡差異說明它的恆星形成過程是不連續的。

「這要求古時候的Terzan 5星團含大量的氣體,其質量至少為太陽的1億倍,才能產生年齡較小的星體。」研究者之一、荷蘭格羅寧根大學的達菲德·馬薩里(Davide Massari)解釋。

Terzan 5球狀星團極為罕見。義大利波羅尼亞大學的弗朗西斯科·法拉洛(Francesco Ferraro)說:「天文學家能根據這樣的星系化石重建銀河系的某一段重要歷史時期。」

責任編輯:李緣

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